ᐅ Prenez un cas de morsure de chien devant la cour des petites créances pas cher


La plupart des conflits de morsures de chiens ne vont jamais au tribunal; Ils sont résolus par des négociations entre la personne blessée et le propriétaire du chien ou la compagnie d'assurance. Vous ne voulez pas vous impliquer dans un procès si vous pouvez l'éviter; Le temps et les dépenses sont incroyables.

Si un chien vous a fait mal, contactez le propriétaire du chien. Rédigez une lettre indiquant ce qui s'est passé, même si le propriétaire peut connaître les faits aussi bien que vous. Joignez une liste détaillée de vos dépenses et mentionnez les lois locales ou nationales en matière de morsure de chien. Donner une date limite pour le paiement; C'est un bon stimulant pour le propriétaire. Et soulignez que si vous ne résolvez pas quelque chose à ce moment-là, vous déposerez une plainte pour petite réclamation (ou autre) devant un tribunal. Il est également judicieux de mentionner que l’assurance du propriétaire peut en couvrir le coût; Beaucoup de propriétaires de chiens peuvent ne pas s'en rendre compte.

Si vous devez vous adresser à un tribunal, utilisez le tribunal des petites créances si vos pertes ne sont pas trop importantes. Dans de nombreux États, vous pouvez poursuivre jusqu'à 10 000 dollars devant une cour des petites créances. La meilleure façon de montrer le fonctionnement de la Cour des petites créances est de suivre un cas hypothétique du début à la fin. Voici comment un cas typique pourrait se développer:

Un dimanche matin, Jake courait sur un chemin de terre quand il rencontra deux femmes et un chien. Parce que les femmes et le chien occupaient la plus grande partie du centre de la route, Jake se déplaça à l'extrême droite. Puis, remarquant que le chien avait une longue laisse, il s’éloigna du chemin menant au fossé.

En fait, Jake n'alla pas assez loin. Le chien a sauté sur lui et s'est mordu la cheville avant que la femme qui tient la laisse puisse la contenir.

Jake a crié de douleur, la femme a tiré le chien en arrière sur la route et son amie est allée voir à quel point la morsure était grave. Avant que Jake ne boite pour voir un médecin, ses chevilles saignaient, il reçut le nom et le numéro de téléphone de la propriétaire du chien, Allison Finley, et de son amie, Kathleen Huxley.

Comme c'était dimanche matin, Jake a dû se rendre à l'urgence d'un hôpital pour voir un médecin. Après s'être assis pendant une heure dans la salle d'attente, un médecin a cousu la morsure et lui a donné des analgésiques et lui a ordonné de rester éloigné de sa jambe pendant quelques jours. Jake passa le reste de la journée agité et mal à l'aise. Il ne dormit pas bien cette nuit-là et décida de ne pas aller au travail le lundi. Mardi matin, il a vu son médecin habituel, qui a déclaré que la plaie "guérissait bien". Cet après-midi, il se remit au travail en boitant.

Pendant ce temps, Jake a contacté des responsables du département de contrôle des animaux du comté, les informant de l'incident et confirmant que le chien était dûment autorisé et vacciné contre la rage. Jake était rassuré à l'idée qu'au moins il ne commencerait pas à mousser à la bouche. Après quelques semaines, il pouvait à nouveau faire du jogging sans douleur, bien que sa peur de rencontrer à nouveau la bête le conduise à choisir un nouvel itinéraire. Jake a décidé qu'il était temps d'ajouter ses coûts et d'exiger le paiement d'Allison Finley.

Regarder la loi

Cependant, il a d'abord décidé de vérifier la loi californienne pour savoir à quoi il avait droit. La recherche de "chiens" dans le code californien (lois de l’État, disponibles en ligne) lui a donné une longue liste de lois. Le plus prometteur était sous "Morsure, responsabilité du propriétaire". Jake s'est tourné vers le statut.

Il a notamment déclaré: "Le propriétaire de tout chien est responsable du préjudice subi par toute personne mordue par le chien alors qu'il se trouve dans un lieu public … indépendamment de la cruauté antérieure du chien ou de la connaissance par le propriétaire de cette cruauté."

En lisant la loi de près, Jake a appris qu'il devait prouver:

  • Allison Finley possédait le chien
  • le chien l'a mordu
  • Il était dans un endroit public quand il a été mordu et
  • a subi des dommages à la suite.

Un morceau de gâteau, pensa Jake. Allison ne pouvait même pas se disputer sur autre chose que le montant des dommages et intérêts. Et de ce que Jake pouvait voir, elle n’avait aucune défense à faire, personne ne pouvait dire, Jake était sûr, qu’en faisant du jogging en prenant soin de ses propres affaires, il avait fait mordre le chien.

Choisissez une stratégie

Si votre état n'a pas de loi sur les morsures de chien, ou si cela ne s'applique pas à votre situation, vous pourrez peut-être poursuivre en justice conformément à la règle de common law ou à une théorie de la négligence, exposée ci-dessus.

Pour gagner en vertu d'une règle de droit commun (une morsure gratuite), vous devez montrer que le propriétaire savait (ou aurait dû savoir) que le chien pouvait causer le type de blessure subie.

La troisième option, qui tente de prouver que le propriétaire d’un chien a fait preuve de négligence, n’est généralement souhaitable que s’il n’existe pas de loi sur les morsures de chien, et il ne semble pas possible de prouver, selon une théorie de droit coutumier, que le propriétaire du chien Je savais que le chien était dangereux.

Dans certains États, les délais de dépôt des poursuites peuvent différer en fonction de la théorie de la demande. Par exemple, en Arizona, les réclamations en vertu de la loi sur les morsures de chien doivent être déposées dans l'année qui suit l'incident. Mais une personne lésée qui invoque une théorie du droit coutumier a deux ans pour présenter son cas.

En négociation

Pour décider combien demander à Allison, Jake a d'abord ajouté ses coûts, qui ressemblaient à ceci:

Salle d'urgence de l'hôpital $ 260

Le médecin visite 200 $

1½ jour sans travail 300 $

Chaussette cassée 3 $

Médicaments à 40 $

TOTAL 803 $

Mais qu'en est-il de sa douleur et de sa souffrance? Jake avait passé deux jours très inconfortables et dix autres incapables de faire beaucoup de choses qu'il aimait, telles que la randonnée. Son plaisir à faire du jogging sur sa piste de course à pied précédemment préférée avait également été déplacé, en partie, par l'angoisse d'être à nouveau attaqué. Jake décida qu'il ne voulait pas demander une somme ridiculement élevée, mais il se sentit lésé. Finalement, il décida de demander un total de 2 000 dollars.

L'étape suivante de Jake consistait à appeler Allison Finley, qui lui avait dit qu'il considérait l'incident au moins comme la moitié de sa faute. Sa théorie était que quand Jake a sauté dans le fossé, il a envoyé un signal à Fred, son chien, que Jake avait peur et s'était enfui. C'est un fait bien connu, a-t-il poursuivi, que les chiens vont naturellement pour les lâches. Finalement, elle proposa de payer les factures médicales de Jake, mais rien de plus, affirmant que Jake aurait pu aller au travail s'il l'avait voulu.

Jake a raccroché et est allé se promener. Quand il s'est calmé, il a écrit une lettre. En Californie, une telle demande est nécessaire avant de déposer une plainte pour petites créances. Dans n'importe quel état, c'est une bonne idée.

Quelques jours plus tard, Jake a reçu une réponse d'Allison. Elle a dit qu'elle n'avait aucune assurance et a proposé de payer 600 $ en six mensualités. Il a déposé son procès pour les réclamations mineures le lendemain.

Se préparer pour le tribunal

En prévision de sa comparution devant le tribunal, Jake a rassemblé toutes les factures de la salle d'urgence, du médecin et de la pharmacie et les a photocopiées. Il a également reçu une déclaration de son patron, documentant le temps perdu au travail.

Il a ensuite appelé la seule témoin de l'incident, la partenaire de jogging d'Allison, Kathleen Huxley. De toute évidence, il se sentait mal à propos de ce qui s'était passé, mais il ne voulait pas témoigner contre son ami. Finalement, il accepta d'écrire une note de quatre phrases confirmant que Jake n'avait pas provoqué le chien et avait essayé de l'éviter, et que le chien s'était jeté sur lui et l'avait mordu. (Ce type de lettre est généralement autorisé dans les tribunaux des petites créances, mais pas dans les tribunaux ordinaires.) Jake aurait pu envoyer à Kathleen une assignation à comparaître, une ordonnance de comparaître et de témoigner devant le tribunal, mais il a décidé de ne pas le faire, pour la bonne raison qu'il ne serait pas judicieux de forcer un témoin involontaire à comparaître devant le tribunal.

En réfléchissant aux autres éléments de preuve susceptibles de convaincre un juge de la Cour des petites créances, Jake a décidé qu’une image de Fred, ce chien à la mine féroce, serait certainement utile. Pour l'obtenir, il traversa la maison d'Allison, où Fred était dans une cour clôturée et facilement visible de la rue.

Le seul témoin que Jake a décidé de convoquer était un ami qui lui avait apporté de la soupe maison quand il a été couché le lendemain de l'incident. Elle témoignerait de la souffrance évidente de Jake.

Au tribunal, tout se passa comme Jake s'y attendait. Il a présenté tous ses éléments de preuve et montré une photo de sa cheville peu après avoir été mordu. Allison a témoigné que Fred était vraiment un bel animal. Elle a rappelé au juge que plusieurs femmes avaient été agressées alors qu'elle faisait du jogging dans la zone et a déclaré qu'elle avait besoin du chien pour se protéger. Elle a amené quelques témoins qui ont dit des choses agréables mais non pertinentes sur la volonté de Fred.

Qu'a dit le juge? Voici ce que quatre experts, deux juges de la Cour des petites créances et deux conseillers de la Cour des petites créances (des employés du tribunal qui aident les personnes qui se rendent à la Cour des petites créances pour préparer leurs dossiers), ont déclaré que Ils pensaient que le verdict serait:

Juge n ° 1: 2 000 $

Juge n ° 2: 1 300 $

Conseiller n ° 1: 900 $

Conseiller n ° 2: 860 $

Il n'y a pas de meilleur moyen de vous montrer l'imprévisibilité inhérente de porter un différend devant un tribunal, même si aucun jury n'est impliqué.


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