Dépêchez-vous et attendez: les médecins disent que les assureurs interviennent de plus en plus tous les détails


Après avoir diagnostiqué un cancer de l'ovaire chez Kim Lauerman, les médecins voulaient lui donner un médicament qui aide à prévenir les infections et la fièvre pendant la chimiothérapie. Votre assureur a dit non.

Anthem Blue Cross a dit à Lauerman que le médicament n'était pas nécessaire. Il a fini par l'obtenir après qu'une infection l'ait amenée à l'hôpital, mais cela a posé un autre problème: elle a manqué plusieurs séances de chimiothérapie.

"L'assurance a été excellente jusqu'au moment où j'ai eu besoin de quelque chose pour survivre", a déclaré Lauerman.

Les médecins se disent préoccupés par l'influence croissante des assureurs sur les soins aux patients. Certains constatent qu'ils ont besoin de davantage d'approbations de la part des compagnies d'assurance pour des tâches courantes telles que les examens médicaux ou certaines ordonnances, ce qui peut retarder la prise en charge de quelques jours, voire de plusieurs semaines.

Les assureurs disent que les progrès des soins médicaux les amènent à examiner plus de cas avant de décider de la couverture. Ils disent que les contrôles ne visent pas à retarder ou à supprimer l'attention, et les voient comme un moyen de discuter avec les médecins de la meilleure approche et d'éviter les traitements inutiles.

"Ce n'est pas la fin de la conversation", a déclaré Kristine Grow, porte-parole des régimes d'assurance maladie du groupe américain.

Coincés au milieu, certains patients peuvent se retrouver avec des interruptions de traitement. Ces interruptions peuvent causer de l'anxiété et, dans certains cas, influencer le succès de votre attention.

Lauerman craint que son cancer avancé ne revienne parce que son traitement a été interrompu.

Les médecins voulaient que je reçoive une chimiothérapie et le médicament Neupogen pour stimuler les globules blancs qui combattent les infections. Mais ils ont dû terminer le deuxième cycle de chimiothérapie avant qu'elle ne développe une infection.

La résidente d'Alpharetta, en Géorgie, âgée de 57 ans, a également subi une intervention chirurgicale et subit à présent des tests sanguins et des analyses de sang pour vérifier si son cancer est revenu.

Les lois fédérales sur la vie privée empêchent Anthem de commenter l'affaire Lauerman. La porte-parole Lori McLaughlin a déclaré que l'assureur couvrait Neupogen. Cette décision peut dépendre de plusieurs facteurs, notamment la santé du patient, le plan de traitement et les directives du groupe de lutte contre le cancer, a-t-il déclaré.

Aucune étude indépendante ne permet de déterminer la fréquence avec laquelle les problèmes d’assurance retardent ou réduisent les soins dans l’ensemble du pays, mais les médecins affirment avoir constaté une augmentation marquée des difficultés au cours des dernières années.

Le Dr Ray Page affirme que plus de 90% de ses patients ont besoin de l'approbation d'un assureur avant de réaliser une tomographie par émission de positrons, ou TEP, pour tenter de découvrir où le cancer s'est propagé. Le médecin de Fort Worth, au Texas, a déclaré que ses patients devaient rarement attendre de telles autorisations il y a cinq ans.

"Ce patient met sa vie entre mes mains et il doit pouvoir avoir confiance en moi", a-t-il déclaré. "Lorsque vous avez ces interférences externes qui me disent que je peux faire ceci et que je ne peux pas faire ça … cela érode la confiance très rapidement."

La Dre Barbara McAneny a déclaré que les retards créés par l'assureur sont devenus courants dans de nombreux types de soins du cancer, à l'exception des visites de suivi de routine. Cela inclut les personnes qui attendent des ordonnances pour des médicaments contre la douleur.

"Lorsque des patients souffrent de douleur chronique et les obligent à arrêter de prendre leurs médicaments pour la douleur pendant plusieurs jours (…), il est cruel", a déclaré l'oncologue et ancien président d'American Medical. basé à Albuquerque, Nouveau-Mexique. Association

En dehors du traitement du cancer, les médecins disent que la couverture pour les tests de routine tels que les IRM est devenue difficile.

Le travailleur automatique Lance Hopkins a vécu avec une douleur au cou qui s'est propagée dans son corps pendant des semaines plus tôt cette année alors qu'il attendait l'approbation d'un examen par IRM. Le résident de Monson, dans le Massachusetts, âgé de 55 ans, a déclaré que son médecin avait besoin d'un test pour détecter un nerf pincé, mais que son assureur n'avait réussi que des tests moins précis.

"Ce qui pue vraiment, c'est que ma petite-fille avait un tournoi de pêche et ne pouvait même pas tenir une canne à pêche pour l'aider", a-t-il déclaré. "Tout ce que je peux faire, c'est rester assis et regarder."

Les assureurs fondent leurs révisions et leurs décisions en matière de couverture sur les directives de traitement établies par les sociétés médicales, a déclaré le Dr Michael Sherman, directeur médical de Harvard Pilgrim, qui propose une couverture individuelle et sponsorisée principalement en Nouvelle-Angleterre.

Ils doivent se protéger contre d'éventuels problèmes, tels que la dépendance aux analgésiques, l'exposition aux radiations de trop nombreux scanners médicaux ou scrupuleux sans scrupules, disposant de leurs propres appareils d'imagerie et voulant gagner de l'argent. Ils essaient également de contrôler les coûts.

"Si nous ne pouvons pas faire cela et que nous voyons les primes continuer à augmenter … les gens ne pourront pas payer pour l'assurance, encore moins pour les soins médicaux", a déclaré Sherman.

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Le département de la science et de la science de l'Associated Press reçoit le soutien du département de l'éducation scientifique de l'Institut médical Howard Hughes. L'AP est seul responsable de tout contenu.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que la Dre Barbara McAneny est une ancienne présidente de l’American Medical Association, et non sa présidente actuelle.


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